Chăm sóc sức khỏe

Medical Choice

Trong hai mươi năm qua, không có chi phí sinh hoạt nào tăng nhiều hơn chi phí y tế, đặc biệt là dịch vụ bệnh viện.Trong khi các cuộc cải cách chăm sóc sức khỏe trong hai thập kỷ qua đã làm tăng đáng kể khả năng tiếp cận với bảo hiểm y tế và chăm sóc y tế, vấn đề tăng chi phí vẫn chưa được giải quyết.

Thị trường chăm sóc sức khỏe có nhiều điểm kém hiệu quả cố hữu và nhiều yếu tố khác mà chúng tôi đã xây dựng trong nhiều năm qua, chẳng hạn như hệ thống mã hóa mê cung. Một số người hiện nay tin rằng giải pháp là chăm sóc sức khỏe một người trả tiền - thay thế mọi chương trình bảo hiểm tư nhân bằng một chương trình bảo hiểm do chính phủ điều hành.

Mặc dù có một số ưu điểm đối với một hệ thống như vậy, nhưng cũng có nhiều nhược điểm. Trong phạm vi hệ thống chi trả một lần giảm chi phí (và không rõ ở Mỹ), họ làm như vậy thông qua việc cắt giảm tiền lương và việc làm, từ chối hoặc phân bổ dịch vụ chăm sóc và bằng cách thương lượng giá dược phẩm thấp hơn. Trong khi thuốc có thể trở nên rẻ hơn, tình trạng thiếu bác sĩ quốc gia của chúng ta sẽ trở nên tồi tệ hơn nhiều, nhiều công nhân có kỹ năng thấp hơn sẽ thất nghiệp ngay lập tức, thời gian chờ chăm sóc sẽ tăng cao do chi phí trực tiếp thấp hơn sẽ làm tăng lượng nhu cầu chăm sóc sức khỏe và tốc độ đổi mới dược phẩm sẽ giảm mạnh.

Thay vì một cách tiếp cận quyết liệt như vậy, trước tiên chúng ta hãy thử đi theo hướng ngược lại: giảm giá chăm sóc sức khỏe thông qua tăng cạnh tranh thị trường, giảm mức độ kém hiệu quả và giải quyết những thiếu sót cụ thể của hệ thống khi nó tồn tại.

Một trong những trở ngại lớn nhất đối với thị trường chăm sóc sức khỏe cạnh tranh là thiếu giá cả rõ ràng trước khi cung cấp dịch vụ mà các cá nhân có thể đưa ra quyết định sáng suốt. Làm thế nào bạn có thể mua sắm xung quanh để có giá tốt nhất nếu không ai có thể cho bạn biết họ sẽ tính phí bao nhiêu? Làm thế nào các kế hoạch được khấu trừ cao được cho là để giảm chi phí nếu không ai biết chúng là gì?

Trong trường hợp không có giá rõ ràng, nhiều bệnh nhân dựa vào bất cứ ai mà thầy thuốc của họ giới thiệu-- mặc dù họ thường không có ý kiến tốt hơn bệnh nhân.Một nghiên cứu về thị trường MRI cho thấy rằng việc phụ thuộc vào các khuyến nghị của bác sĩ khiến bệnh nhân trung bình lái xe qua sáu nhà cung cấp rẻ hơn so với những người họ thực sự nhận được điều trị, dẫn đến chi phí cao hơn 35%..

Nghiên cứu cho thấy các quy tắc định giá trả trước tiết kiệm cho bệnh nhân từ 5-15% chi phí đối với các thủ thuật không khẩn cấpthúc đẩy cạnh tranh về giá giữa các nhà cung cấp.Các nhà cung cấp cũng sẽ được hưởng lợi từ việc định giá trả trước vì nó rút ngắn thời gian từ thủ tục đến khi thanh toán.

Các chỉ thị liên bang gần đây đã mở ra cánh cửa cho việc định giá dịch vụ chăm sóc sức khỏe trả trước. Quy tắc minh bạch về giá của bệnh viện CMS yêu cầu các bệnh viện phải đăng trực tuyến giá thương lượng của công ty bảo hiểm và một quy tắc sắp có hiệu lực vào năm 2023 hướng dẫn các công ty bảo hiểm cung cấp giải thích trước về các quyền lợi khi được hỏi.

Hãy xây dựng dựa trên khuôn khổ liên bang này, trao quyền cho bệnh nhân và tạo ra một thị trường chăm sóc sức khỏe thực sự minh bạch và cạnh tranh:

  • Hãy yêu cầu tất cả các bệnh viện, phòng khám và trung tâm y tế ngoại trú phải đăng cả giá thương lượng của họ trực tuyến, của công ty bảo hiểm và đối với các khoản thanh toán bằng tiền mặt, đồng thời gửi các mức giá này lên cơ sở dữ liệu trung tâm, miễn phí do Bộ Y tế duy trì
  • Hãy yêu cầu tất cả các văn phòng của nhà cung cấp giải thích bằng lời về giá của họ trước khi thực hiện các thủ tục, bao gồm cả chi phí bổ sung tiềm ẩn cho các biến chứng thông thường, ngoại trừ trong các tình huống khẩn cấp
  • Hãy làm cho tất cả các hóa đơn của nhà cung cấp vượt quá giá niêm yết này (trên cơ sở mỗi thủ tục) về mặt pháp lý không ràng buộc
  • Chúng ta hãy trừng phạt mạnh mẽ những nhà cung cấp sử dụng cơ sở dữ liệu này để tăng giá, coi việc đặt giá đối với các đối thủ cạnh tranh trong cơ sở dữ liệu là vi phạm chống độc quyền theo quy định .

Luật Giấy chứng nhận nhu cầu (CON) của Washington cho phép các nhà cung cấp dịch vụ chăm sóc sức khỏe hiện tại chặn các đối thủ cạnh tranh mới, rẻ hơn hình thành. Luật này nhằm đảm bảo quyền tiếp cận các dịch vụ y tế không vì lợi nhuận nhưng cần thiết. Hầu hết các nghiên cứu cho thấy các chương trình CON phần lớn không đạt được mục tiêu là tiếp cận cao hơn các dịch vụ chăm sóc không vì lợi nhuận, nhưng họ buộc bệnh nhân phải đi xa hơn để nhận được sự chăm sóc họ cần, chất lượng nhà điều dưỡng thấp hơn,, tỷ lệ tử vong không giảm, và hạn chế khả năng tiếp cận dịch vụ chăm sóc NICU tại các bệnh viện hiện có..

Trên thực tế, chương trình CON thường được sử dụng để cho phép các bệnh viện chặn các trung tâm phẫu thuật cấp cứu chi phí thấp, trung tâm chẩn đoán hình ảnh và các dịch vụ ngoại trú khác mở cửa bằng cách cho rằng chúng không “cần thiết” trong thị trường địa lý của bệnh viện. Đây là một ví dụ trắng trợn về việc quy chụp theo quy định ngăn chặn sự cạnh tranh và đổi mới trong khi đẩy giá bệnh nhân lên cao. Chính sách này phải được bãi bỏ.

Các nhà quản lý quyền lợi dược phẩm (PBM) là các công ty được các công ty bảo hiểm sức khỏe thuê để thương lượng giá thuốc do các công ty bảo hiểm trả cho các công ty dược phẩm. PBM thường đạt được mức giá thấp hơn cho các nhà bảo hiểm bằng cách đảm bảo các khoản giảm giá lớn từ các nhà sản xuất thuốc, đôi khi bao gồm phần lớn hoặc nhiều hơn giá đã trả ban đầu, để đổi lấy việc đưa vào “công thức” là danh sách thuốc được công ty bảo hiểm chấp thuận. Mặc dù đây sẽ là một khoản hoàn trả bất hợp pháp trong hầu hết các ngành công nghiệp, Quốc hội và HHS đã miễn các khoản hoàn trả này khỏi luật chống lại quả của liên bang trong những năm 1990..

Thật không may, các khoản giảm giá được bảo đảm bằng PBM thường không được chuyển cho người tiêu dùng.Các khoản giảm giá được giữ lại - PBM, nhà thuốc hoặc công ty bảo hiểm - trong khi các nhà sản xuất tăng giá niêm yết để bù đắp một phần các khoản giảm giá này. Phí bảo hiểm và chi phí đồng bảo hiểm mà bệnh nhân thanh toán có xu hướng dựa trên giá niêm yết tăng này, không dựa trên giá sau khi hoàn trả của công ty bảo hiểm. PBM giữ lại các khoản giảm giá này một phần do sức mạnh thị trường của họ: ba công ty PBM lớn thống trị ngành.

Washington đã thông qua một đạo luật quan trọng vào năm 2020 để làm cho các khoản giảm giá PBM trở nên minh bạch hơn, nhưng không giải quyết các khoản giảm giá không trả lại được cho người tiêu dùng, sức mạnh thị trường cực đoan trong ngành PBM, hoặc các công ty bảo hiểm đánh giá tỷ lệ thành giá niêm yết giả tạo. Các luật yêu cầu chuyển giao 90% khoản chiết khấu PBM cho người tiêu dùng và yêu cầu chi phí đồng bảo hiểm được tính theo giá sau chiết khấu là những bước đầu tiên tốt để tháo gỡ nút thắt này, nhưng làm đúng cách có thể sẽ cần nhiều nỗ lực hơn nữa để thiết kế lại cách thức dược phẩm được định giá hoàn toàn.

Có hai loại dược phẩm chính: thuốc tổng hợp truyền thống và thuốc sinh học. Chất tổng hợp là các hợp chất hóa học được sản xuất trong phòng thí nghiệm có cấu trúc phân tử cụ thể. Cấu trúc này thường được cấp bằng sáng chế trong một khoảng thời gian cụ thể dưới tên thương hiệu, sau đó phiên bản chung giống hệt nhau về mặt hóa học của thuốc được phép cạnh tranh trên thị trường, thường làm giảm giá đáng kể.

Mặt khác, sinh học là dược phẩm có nguồn gốc từ các nguồn sinh học sẵn có như mô, axit amin, protein và tế bào sống. Mặc dù sinh học không thể được sao chép trực tiếp do độ phức tạp cao và sự thay đổi giữa các mẫu sinh học, nhưng thuốc “tương tự sinh học” có thể được sản xuất có cùng chức năng và quy trình sản xuất tương tự cao, chỉ khác nhau về mặt pháp lý ở các thành phần không hoạt động.

Các loại thuốc tương tự sinh học đã được phê duyệt thường được FDA cho phép cạnh tranh trên thị trường sau thời gian cấp bằng sáng chế ban đầu tương tự như thuốc gốc, với khả năng tiết kiệm cho người tiêu dùng hàng tỷ đô la, đặc biệt là đối với các loại dược phẩm thiết yếu nhưng chi phí cao như Humira.

46 tiểu bang có luật “thay thế cho nhau” cho phép dược sĩ tự do thay thế các đơn thuốc sinh học bằng các loại thuốc tương tự sinh học có chi phí thấp hơn được FDA chấp thuận. Washington đã thông qua luật hoán đổi vị trí cho nhau vào năm 2015, nhưng yêu cầu tất cả các thay thế phải có sự chấp thuận trước của bác sĩ kê đơn, một hạn chế chỉ được thực hiện bởi bốn tiểu bang khác.Các công ty dược phẩm lớn thường xuyên thanh toán và cung cấp quà tặng cho một nửa số bác sĩ Hoa Kỳ,một hoạt động thường xuyên được chứng minh là giúp tăng số lượng kê đơn của bác sĩ đối với các loại thuốc có thương hiệu so với các đối thủ cạnh tranh tương tự và tương tự sinh học.Chỉ bằng cách cho phép dược sĩ giám sát toàn diện trong các tình huống có thể thay thế cho nhau, chúng tôi mới có thể đảm bảo bệnh nhân nhận được thuốc quan trọng của họ với chi phí thấp nhất có thể.

Hoa Kỳ có ít bác sĩ hành nghề trên đầu người hơn hầu hết các quốc gia phát triển khác - quốc gia EU duy nhất có ít bác sĩ trên đầu người hơn Washington là Ba Lan - và phần lớn các bác sĩ mà chúng tôi có là chuyên gia trong các lĩnh vực rất hẹp nhưng sinh lợi. Điều này đồng thời làm ảnh hưởng đến khả năng tiếp cận dịch vụ chăm sóc sức khỏe và làm tăng chi phí do cạnh tranh hạn chế. Sự thiếu hụt bác sĩ này đã và vẫn là một lựa chọn chính sách có chủ đích nhờ các nút thắt như giới hạn cư trú của Medicare (điều này làm giảm tỷ lệ cư trú ở các bang miền Tây) và lệnh cấm tăng tuyển sinh trường y năm 1980-2005.

Washington đã bắt đầu giải quyết vấn đề này với việc mở trường y khoa mới của Đại học Bang Washington, một chương trình được thiết kế đặc biệt để đào tạo các bác sĩ mới từ Washington sẽ ở lại Washington. Chương trình này giúp tăng nguồn cung cấp các bác sĩ địa phương, nhưng không hướng họ trở thành bác sĩ đa khoa, những người có thể cung cấp số lượng lựa chọn tối đa cho số lượng bệnh nhân tối đa.

Hãy tạo một chương trình miễn học phí cho các trường y của bang của chúng tôi, trong đó sinh viên được đào tạo cụ thể để trở thành bác sĩ đa khoa sẽ được giảm 50% học phí. Điều này sẽ làm giảm động cơ tài chính để chuyên môn hóa trong các lĩnh vực hẹp, lương cao bằng cách giảm gánh nặng nợ nần Các bác sĩ đa khoa bắt đầu từ các bác sĩ chuyên khoa. Hơn nữa, hãy dành ưu tiên đầu tiên cho những sinh viên tốt nghiệp bác sĩ đa khoa trong tiểu bang này cho các vị trí cư trú theo chương trình nội trú y học gia đình của tiểu bang.

Các bác sĩ ở Washington thường được yêu cầu ký các thỏa thuận không cạnh tranh kéo dài nhiều năm khiến họ mất khả năng tự mở cơ sở hành nghề. Ví dụ từ công việc của tôi,Bellingham Anesthesia Associates sở hữu độc quyền hợp đồng gây mê bệnh viện ở các quận Whatcom và Skagit, buộc bất kỳ bác sĩ gây mê nào muốn làm việc trong khu vực phải đồng ý với các điều khoản của họ. Họ yêu cầu các bác sĩ gây mê ký một thỏa thuận không cạnh tranh để họ không thể mở một cơ sở hành nghề độc lập trong 18 tháng đến 3 năm sau hợp đồng với BAA. Các hợp đồng này hạn chế nghiêm trọng sự cạnh tranh giữa các nhà cung cấp và làm tăng chi phí cho bệnh nhân. Mặc dù chúng tôi có thể giảm những hoạt động không cạnh tranh này xuống còn chín tháng, nhưng những hợp đồng này vốn đã mang đến những lựa chọn rẻ hơn cho bệnh nhân ngoài thị trường. Tôi ủng hộ lệnh cấm toàn diện đối với các thỏa thuận không cạnh tranh của nhà cung cấp.

Một ví dụ khác về các hợp đồng chống cạnh tranh, khoét giá trong chăm sóc sức khỏe là các điều khoản chống phân cấp bệnh viện và chống chỉ đạo trong hợp đồng với các công ty bảo hiểm. Các công ty bảo hiểm thường tạo ra các kế hoạch y tế theo từng cấp độ để giảm giá cho bệnh nhân để đổi lấy việc lựa chọn các nhà cung cấp chất lượng cao hơn hoặc hướng bệnh nhân đến các nhà cung cấp có chi phí thấp nhất bất kể hệ thống. Các điều khoản chống phân cấp và chống chỉ đạo từ hệ thống bệnh viện buộc các công ty bảo hiểm phải đặt tất cả các bệnh viện của hệ thống vào các cấp ưu tiên nhất và cấm chỉ đạo bệnh nhân bên ngoài hệ thống của họ, bất kể chi phí. Những điều khoản này làm tăng chi phí cho bệnh nhân trong khi làm cho túi tiền của các hệ thống bệnh viện lớn có nhiều khả năng thương lượng hơn. Tôi ủng hộ một lệnh cấm trùm lên các điều khoản chống lệch tầng và chống lái.

Thuế chăm sóc dài hạn của Washington, thực chất là một loại thuế thu nhập, giải quyết một vấn đề thực tế theo cách chưa được suy nghĩ thấu đáo. Các vấn đề với chương trình đã trở nên rõ ràng đến mức Cơ quan lập pháp đã ngừng chương trình cho đến sau cuộc bầu cử năm nay, với hy vọng hạn chế phản tác dụng và "các bản sửa lỗi" mà họ đã thông qua trong Cơ quan lập pháp hầu như không thay đổi chương trình.

Mặc dù được các đại diện hiện tại của Quận 44 bỏ phiếu, 70% cư dân của Quận đã bỏ phiếu để bãi bỏ thuế vào năm 2019. Thuế cung cấp lợi ích tối đa suốt đời rất nhỏ không thực tế, đánh thuế bạn ngay cả khi bạn sẽ không bao giờ đủ điều kiện tham gia chương trình ( chẳng hạn như nếu bạn nghỉ hưu ngoài tiểu bang), và không giải quyết bất kỳ vấn đề hệ thống cơ bản nào làm tăng chi phí chăm sóc dài hạn.

Đại đa số mọi người sẽ không bao giờ cần bảo hiểm chăm sóc dài hạn trong suốt cuộc đời của họ, nhưng mọi người đều bị buộc phải trả tiền cho hệ thống này hoặc trả tiền cho một kế hoạch riêng mà họ không bao giờ muốn. Trong phạm vi chương trình chăm sóc dài hạn do nhà nước điều hành, chương trình đó nên được thực hiện như một chương trình chăm sóc thảm họa phổ quát,chỉ bao trả chi phí suốt đời trên một ngưỡng cụ thể.

Các vấn đề cơ bản trong hệ thống chăm sóc sức khỏe của chúng tôi đòi hỏi một chương trình chăm sóc dài hạn bắt đầu từ lâu trước khi cần chăm sóc dài hạn. Chương trình này cũng không giải quyết những vấn đề này. Việc trợ cấp dịch vụ chăm sóc này chỉ có thể làm tăng chi phí do nhu cầu cao hơn.

viVI