Môi trường và Năng lượng

Seattle Wildfire Smoke

Biến đổi khí hậu đe dọa cả thế giới và Washington nói riêng. Trong cuộc đời của mình, tôi đã thấy khí hậu của Washington biến đổi: mùa hè của chúng tôi nóng hơn và kéo dài hơn, mùa đông lạnh hơn với tuyết thường xuyên hơn, rừng của chúng tôi khô hơn. Các đám cháy rừng hiện bao phủ bầu trời trong khói hầu hết các September ở cả hai phía của bang, giải phóng một lượng lớn carbon vào khí quyển và phá hủy các bể chứa carbon có giá trị. Nhưng chúng ta có thể làm gì để thực sự tạo ra sự khác biệt, và với chi phí nào?

Tôi không tin rằng giải pháp cho biến đổi khí hậu là kỹ thuật xã hội — buộc mọi người không ăn thịt hoặc sinh ít con hơn sẽ không hiệu quả và không phải là giải pháp đạo đức. Tôi tin rằng giải pháp cho biến đổi khí hậu là khoa học và kỹ thuật thực tế - công nghệ, đổi mới và đầu tư. Washington đã sử dụng mạng lưới năng lượng ít carbon nhất trong cả nước nhờ vào những con đập đáng kinh ngạc của chúng tôi. Chúng ta phải tiếp tục thúc đẩy sản xuất năng lượng bền vững và đáng tin cậy, tiếp tục đầu tư vào các cách thức để làm cho năng lượng xanh tiết kiệm chi phí và hiệu quả hơn, đồng thời chuẩn bị nghiêm ngặt lưới điện cho xe điện. Nhưng chúng ta phải đi xa hơn: không có cách nào giảm tốc độ cộng cacbon sẽ giải quyết được vấn đề - chúng ta phải chấp nhận phép trừ cacbon.

Có một triệu ý tưởng tuyệt vời đáng để theo đuổi không vi phạm quyền của chúng tôi và thực sự có thể tạo ra sự khác biệt và còn một triệu ý tưởng nữa đang chờ được khám phá.

Hãy nắm lấy một chính sách thay đổi khí hậu nghiêm túc, lấy con người làm trung tâm, không bỏ sót ai sau:

Thống đốc Inslee và cơ quan lập pháp tiểu bang đã thúc đẩy mạnh mẽ việc thúc đẩy xe điện. Các đảng viên Dân chủ trong cơ quan lập pháp, bao gồm cả April Berg và John Lovick của Quận 44, đã đi xa tới mức thông qua dự luật cấm bán các loại xe chạy bằng xăng mới trong vòng một thập kỷ, mặc dù điều khoản này đã bị Thống đốc phủ quyết. Mặc dù xe điện có thể là tương lai của phương tiện giao thông cá nhân, nhưng dự luật này là thiển cận vì hai lý do: 1) xe điện vẫn còn đắt đỏ đối với tầng lớp lao động, một thứ có thể sẽ không thay đổi trong tương lai gần, và 2) lưới điện của chúng ta vẫn chưa đến mức gánh nặng mà nhiệm vụ này sẽ đặt ra, và việc buộc vấn đề này sẽ khiến Washington rơi vào tình trạng bỏ phiếu thông thường giống như California.

Đưa lưới điện của chúng ta đến nơi cần thiết sẽ đòi hỏi một khoản đầu tư rất lớn, cả về công suất phát điện mới và đường dây mới để truyền tải lượng điện lớn hơn trên toàn tiểu bang, đặc biệt là từ các con đập ở phía đông Cascades đến vùng Puget Sound. Hiện tại, ba đường dây tải điện công suất cao (500 kV trở lên) vượt qua các tầng cùng với ba đường dây tầm trung. Với nhu cầu năng lượng dự kiến sẽ tăng 90% trong ba mươi năm tới,cả hai con số này có thể sẽ cần phải tăng lên và các dây chuyền tầm trung cần được nâng cấp lên công suất cao.

Khi chúng tôi nâng cấp các đường dây tải điện của mình, chúng tôi cũng bắt buộc phải đầu tư vào việc di chuyển các đường dây điện của mình đi ngầm. Điều này nên được thực hiện vì hai lý do:

Đầu tiên, gió lớn và cây đổ thường xuyên làm mất điện những vùng rộng lớn của Hạt Snohomish. Lớn lên ở vùng nông thôn Kayak Point, chúng tôi thường xuyên bị mất điện vào mùa đông trong nhiều ngày liên tục do cây đổ. Nếu chúng ta định xây dựng một hệ thống giao thông phụ thuộc vào việc thu phí xe tại nhà (chưa nói đến việc cấm máy phát điện chạy xăng tại nhà), chúng ta không thể cho phép các khu vực nông thôn và ngoại ô mất khả năng tiếp cận với các phương tiện giao thông cơ bản.

Thứ hai, gió lớn và các vật liệu già cỗi thường xuyên biến các đường truyền dẫn trên không thành tia lửa gây cháy rừng. Chúng tôi đã chứng kiến sự tàn phá lớn gây ra bởi các đường dây bị bắn rơi trong Lửa trại năm 2018 của California, trận cháy rừng tàn khốc nhất trong lịch sử của bang và trận cháy rừng năm 2021 ở ngoại ô Boulder, Colorado. Những đám cháy rừng này không chỉ phá hủy các thị trấn mà còn thải ra một lượng khí carbon dioxide khổng lồ vào bầu khí quyển và phá hủy các bể chứa carbon vô giá. Việc chôn lấp đường dây điện sẽ xóa bỏ gần như toàn bộ nguy cơ này.

Khoản đầu tư này sẽ không hề rẻ, nhưng nó sẽ là cần thiết.

Washington từ lâu đã duy trì mạng lưới điện ít sử dụng carbon nhất so với bất kỳ bang nào, chủ yếu nhờ vào các đập thủy điện khổng lồ của chúng ta, nhưng cũng nhờ các nhà máy điện hạt nhân. Những nguồn điện này đáng tin cậy, nhất quán, mạnh mẽ và không tạo ra một lượng đáng kể carbon dioxide.

Năng lượng gió và năng lượng mặt trời, mặc dù hữu ích như là chất bổ sung, nhưng không phải là những thay thế khả thi cho năng lượng thủy điện và điện hạt nhân. Chúng là những nguồn điện không liên tục đòi hỏi các nguồn gốc có thể điều chỉnh nhanh chóng để che cho chúng khi mặt trời không chiếu sáng và gió không thổi. Đây là lý do tại sao mọi tiểu bang và quốc gia, kể cả Washington, quốc gia thúc đẩy mạnh mẽ việc mở rộng năng lượng gió và năng lượng mặt trời, cuối cùng lại mở rộng đáng kể việc sử dụng khí tự nhiên dự phòng; khi điều này đi kèm với chi phí của thủy điện và hạt nhân, kết quả ròng thường là việc mở rộng gió và năng lượng mặt trời làm nguồn cơ sở đồng nghĩa với việc phát thải carbon dioxide cao hơn so với trước khi mở rộng.

Mặc dù vậy, một số nhà môi trường muốn thấy cả hai được loại bỏ, hoặc ít nhất là giảm bớt. Người ta thường xuyên nói về việc dỡ bỏ các con đập trên sông Lower Snake để giúp cá hồi với chi phí phát điện là 8 tỷ kWh / năm.Điều này có thể đe dọa đến tương lai của các loại bánh hạnh nhân giống California hoặc gia tăng sử dụng khí đốt tự nhiên và do đó tăng lượng khí thải carbon. Tôi là người bảo vệ mạnh mẽ các con đập của Washington và sẽ không bao giờ đặt nhu cầu của cá trước nhu cầu của con người.

Công nghệ hạt nhân đã được cải thiện bởi những bước tiến nhảy vọt kể từ khi các nhà máy hạt nhân đầu tiên được xây dựng ở đây ở Washington, đặc biệt là về chất thải hạt nhân, hiện có thể được tái chế trong các lò phản ứng “tạo giống nhanh” Thế hệ IV sử dụng chu trình nhiên liệu khép kín - biến chất thải thành nhiên liệu mới . Những tiến bộ như lò phản ứng mô-đun nhỏ có nghĩa là sản xuất hạt nhân tốn ít vốn hơn nhiều để thiết lập, có thể được triển khai một cách chiến lược khi nhu cầu thay đổi, ít có khả năng bị chậm trễ và vượt chi phí, đồng thời có nguy cơ rò rỉ bức xạ thấp hơn nhiều do lượng bức xạ được tạo ra tại bất kỳ vị trí nhất định nào thấp hơn nhiều. Điện hạt nhân phải là một phần quan trọng trong danh mục năng lượng của Washington trong tương lai, đặc biệt nếu biến đổi khí hậu dẫn đến mùa hè khô hơn và tuyết tan nhanh hơn.

Washington, và phần lớn phần còn lại của miền tây Bắc Mỹ, đã chứng kiến sự gia tăng của các vụ cháy rừng lớn, không kiểm soát được trong vòng 5 đến 10 năm qua - phá hủy nhà cửa và cuộc sống, loại bỏ các bể chứa cacbon quan trọng và thải ra lượng khí cacbonic tương đương với lượng khí thải xe cộ trên toàn tiểu bang trong nhiều năm . Những đám cháy rừng này là sản phẩm phụ của cả biến đổi khí hậu và cố tình bỏ qua việc quản lý rừng thích hợp để cố gắng dập tắt toàn bộ đám cháy.

Nghiên cứu từ Đại học Washington cho thấy các kỹ thuật quản lý rừng tích cực rất quan trọng để giảm tần suất và mức độ nghiêm trọng của cháy rừng.Đầu tư vào quản lý rừng chủ động đòi hỏi phải có công việc và nguồn vốn bổ sung trên nhiều phương diện:

Trước tiên, hãy trồng hàng triệu cây xanh trên khắp miền đông Washington để hấp thụ nhiều khí cacbonic hơn. Điều này sẽ mang lại sự linh hoạt cho các khu rừng thưa hiện có dễ xảy ra cháy rừng nghiêm trọng, đặc biệt là ở phía đông Cascades.

Tiếp theo, hãy sử dụng các vết cắt có mục tiêu, bảo tồn cây có đường kính lớn,đốt có kiểm soát và giảm mức nhiên liệu trên bề mặt khắp các khu rừng của chúng ta để làm chết đói các đám cháy rừng trước khi chúng có thể phát triển.

Chúng ta đã tìm thấy một trường đại học ở Hạt Snohomish chuyên tập hợp các nhà nghiên cứu và ngành công nghiệp để thúc đẩy quá trình thu giữ và hấp thụ carbon, quy trình thu giữ không khí trực tiếp và các cách để sử dụng carbon thu giữ một cách an toàn ngoài việc chôn vùi nó sâu trong các Cascades.

Hãy thu hoạch tảo tiêu thụ carbon dioxide ở quy mô công nghiệp để sử dụng trong thức ăn gia súc và chất thay thế nhựa.

Hãy thúc đẩy và hỗ trợ các kỹ thuật theo dõi và thu thập các-bon trong đất để sử dụng trong nông nghiệp.

Trong khi thuế bất động sản ên được loại bỏ dần theo hướng có lợi cho thuế giá trị đất,hệ thống thuế bất động sản hiện tại của chúng tôi trừng phạt những chủ nhà lắp đặt các tấm pin mặt trời trên bất động sản của họ bằng cách tăng đánh giá giá trị tài sản được cải thiện của họ. Washington miễn thuế bán hàng lắp đặt năng lượng mặt trời, nhưng không miễn thuế bất động sản tăng đắt hơn. Chúng ta nên đảm bảo rằng những cá nhân mong muốn tự tạo ra điện, giảm gánh nặng cho các nguồn năng lượng trên toàn hệ thống, sẽ được giúp đỡ nhiều nhất có thể.

Hãy cung cấp các khóa học miễn học phí và các chương trình cấp bằng về bảo dưỡng xe điện cho các kỹ thuật viên và thợ máy ô tô hiện tại thông qua các trường cao đẳng kỹ thuật và cộng đồng tiểu bang của chúng tôi. Các chương trình này sẽ cần cung cấp các khóa học linh hoạt vào ban đêm và cuối tuần để đáp ứng các công việc hiện có của những người lao động này.

viVI