Medioambiente y Energía

Seattle Wildfire Smoke

El cambio climático amenaza al mundo y a Washington en particular. A lo largo de mi vida he visto cómo se ha transformado el clima de Washington: nuestros veranos son más calurosos y largos, nuestros inviernos más fríos y con nieves más frecuentes, nuestros bosques más secos. Los incendios forestales cubren ahora los cielos de humo la mayoría de los septiembres en ambos lados del estado, liberando cantidades masivas de carbono a la atmósfera y destruyendo valiosos sumideros de carbono. Pero, ¿qué podemos hacer que realmente marque la diferencia, y a qué precio?

No creo que la solución al cambio climático sea la ingeniería social: obligar a la gente a no comer carne o a tener menos hijos no funcionará y no es una solución moral. Creo que la solución al cambio climático es la ciencia y la ingeniería real: tecnología, innovación e inversión. Washington ya utiliza la red energética menos dependiente del carbono del país gracias a nuestras asombrosas presas. Debemos seguir avanzando en la producción de energía fiable y sostenible, seguir invirtiendo en formas de hacer que la energía verde sea más rentable y eficiente energéticamente, y preparar rigurosamente nuestra red eléctrica para los vehículos eléctricos. Pero debemos ir más allá: ninguna reducción de la tasa de adición de carbono resolverá el problema; debemos adoptar la sustracción de carbono.

Hay un millón de grandes ideas que vale la pena perseguir, que no infringen nuestros derechos y que realmente podrían marcar la diferencia, y hay un millón más esperando a ser descubiertas.

Adoptemos una política de cambio climático seria y centrada en el ser humano que no deje a nadie atrás:

El gobernador Inslee y la legislatura estatal han presionado mucho para promover los vehículos eléctricos. Los demócratas de la legislatura, entre ellos April Berg y John Lovick, del distrito 44, llegaron a aprobar un proyecto de ley que prohibía la venta de nuevos vehículos de gasolina en la década, aunque esta disposición fue vetada por el Gobernador. Aunque es probable que los vehículos eléctricos sean el futuro del transporte personal, este proyecto de ley era miope por dos razones: 1) los vehículos eléctricos siguen siendo prohibitivos para la clase trabajadora, algo que probablemente no cambiará en un futuro próximo, y 2) nuestra red eléctrica aún no está a la altura de la carga que supondría este mandato, y forzar el asunto llevará a Washington a apagones rutinarios como los de California.

Poner nuestra red eléctrica a la altura de las necesidades requerirá una inversión muy grande, tanto en nueva capacidad de generación como en nuevas líneas para transmitir mayores cantidades de energía a través del estado, especialmente desde las presas al este de las Cascadas hasta la región de Puget Sound. En la actualidad, tres líneas de transmisión de alta capacidad (500 kV o más) cruzan las Cascadas junto con tres líneas de rango medio. Con una demanda de energía que se prevé que aumente en un 90% en los próximos treinta años,, es probable que ambas cifras tengan que aumentar, y que las líneas de gama media tengan que ser actualizadas a alta capacidad.

A medida que mejoramos nuestras líneas de transmisión, también es imperativo que invirtamos en el traslado de nuestras líneas eléctricas bajo tierra. Esto debe hacerse por dos razones:

En primer lugar, los fuertes vientos y la caída de árboles dejan sin electricidad a grandes franjas del condado de Snohomish. Cuando crecí en la zona rural de Kayak Point, a menudo nos quedábamos sin electricidad en invierno durante días debido a la caída de árboles. Si vamos a construir un sistema de transporte que dependa de la carga de vehículos en casa (por no hablar de la prohibición de los generadores domésticos de gasolina), no podemos permitir que las zonas rurales y suburbanas pierdan el acceso al transporte básico.

En segundo lugar, los fuertes vientos y el envejecimiento de los materiales convierten regularmente las líneas de transmisión aérea en la chispa de los incendios forestales. Hemos visto la destrucción masiva causada por las líneas caídas en el Camp Fire de 2018 en California, el más destructivo de la historia del estado, y el incendio forestal de 2021 en los suburbios de Boulder, Colorado. Estos incendios forestales no solo destruyeron ciudades, sino que también liberaron enormes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera y destruyeron invaluables sumideros de carbono. El soterramiento de las líneas eléctricas elimina casi todo este riesgo.

Esta inversión no será barata, pero será necesaria.

Washington lleva mucho tiempo manteniendo la red eléctrica menos dependiente del carbono de todos los estados, principalmente gracias a nuestras enormes presas hidroeléctricas, pero también a las centrales nucleares. Estas fuentes de electricidad son fiables, constantes, potentes y no producen cantidades notables de dióxido de carbono.

La energía eólica y la solar, aunque son útiles como complementos, no son sustitutos viables de la energía hidroeléctrica y nuclear. Son fuentes de energía intermitentes que requieren fuentes de base rápidamente ajustables para cubrirlas cuando el sol no brilla y el viento no sopla. Por eso, todos los estados y países, incluido Washington, que se empeñan en ampliar la energía eólica y solar acaban ampliando en gran medida la utilización de gas natural de apoyo; cuando esto se produce a expensas de la energía hidroeléctrica y nuclear, el resultado neto suele ser que la ampliación de la energía eólica y solar como fuentes de base implica mayores emisiones de dióxido de carbono que antes de la ampliación.

A pesar de ello, algunos ecologistas desearían que ambos se eliminaran, o al menos se redujeran. Se habla constantemente de eliminar las presas del río Snake inferior para ayudar al salmón a costa de 8.000 millones de kWh/año de generación de electricidadLa situación de los embalses en Washington es muy diferente a la de otros lugares del mundo, y amenaza con un futuro de apagones similares a los de California o con un aumento del uso del gas natural y, por lo tanto, de las emisiones de carbono. Soy un firme defensor de las presas de Washington y nunca antepondré las necesidades de los peces a las de los seres humanos.

La tecnología nuclear ha mejorado a pasos agigantados desde que se construyeron las primeras centrales nucleares aquí en Washington, especialmente en lo que respecta a los residuos nucleares, que ahora pueden reciclarse en los reactores "reproductores rápidos" de cuarta generación, que utilizan ciclos cerrados de combustible, convirtiendo los residuos en nuevo combustible. Avances como pequeños reactores modulares La generación nuclear es mucho menos intensiva en capital, puede desplegarse estratégicamente a medida que cambia la demanda, es menos probable que se produzcan retrasos y sobrecostes, y presenta un riesgo de fuga de radiación mucho menor, ya que la cantidad de radiación generada en un lugar determinado es mucho menor. La energía nuclear debe ser una parte importante de la cartera energética de Washington en el futuro, especialmente si el cambio climático conduce a veranos más secos y a un derretimiento más rápido de la nieve.

Washington, y gran parte del resto del oeste de América del Norte, ha sido testigo de un aumento de grandes incendios forestales incontrolados en los últimos cinco a diez años, que han destruido hogares y vidas, han eliminado sumideros de carbono vitales y han liberado el dióxido de carbono equivalente a años de emisiones de vehículos en todo el estado. Estos incendios forestales son subproductos tanto del cambio climático como del abandono deliberado de la gestión forestal adecuada para intentos de supresión total del fuego.

Una investigación de la Universidad de Washington revela que las técnicas de gestión forestal activa son fundamentales para reducir la frecuencia y la gravedad de los incendios forestales. Invertir en la gestión forestal activa requiere trabajo y financiación adicional en múltiples frentes:

En primer lugar, vamos a plantar estratégicamente millones de árboles en todo el este de Washington para que absorban más dióxido de carbono. Esto proporcionará flexibilidad para adelgazar los bosques existentes propensos a incendios forestales de gran gravedad, especialmente en las Cascadas orientales.

A continuación, utilicemos las talas selectivas que preservan los árboles de gran diámetro, las quemas controladas y la reducción de los niveles de combustible en la superficie de nuestros bosques para matar de hambre a los incendios forestales antes de que puedan crecer.

Fundemos una universidad en el condado de Snohomish que se dedique a reunir a los investigadores y a la industria para avanzar en la captura y el secuestro de carbono, en los procesos de captura directa en el aire y en las formas de utilizar de forma segura el carbono capturado más allá de enterrarlo en las profundidades de las Cascadas.

Recojamos las algas consumidoras de dióxido de carbono a escala industrial para utilizarlas en piensos y sustitutos del plástico.

Avancemos y subvencionemos las técnicas de control y captura del carbono del suelo para su uso en la agricultura.

Aunque los impuestos sobre la propiedad deberían eliminarse gradualmente en favor de los impuestos sobre el valor del suelo,, nuestro actual sistema de impuestos sobre la propiedad castiga a los propietarios que instalan paneles solares en su propiedad aumentando su evaluación del valor de la propiedad mejorada. Washington exime a la instalación solar de los impuestos sobre las ventas, pero no de los aumentos más costosos de los impuestos sobre la propiedad. Debemos asegurarnos de que los individuos que deseen generar su propia electricidad, reduciendo la carga de las fuentes de energía del sistema, tengan la mayor ayuda posible para hacerlo.

Ofrezcamos cursos y programas de titulación gratuitos en mantenimiento de vehículos eléctricos a los actuales mecánicos y técnicos de automoción a través de nuestras escuelas universitarias y técnicas estatales. Estos programas tendrían que ofrecer cursos nocturnos y de fin de semana flexibles para adaptarse a los empleos actuales de estos trabajadores.

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