Educación

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Me he graduado en el sistema escolar público del condado de Snohomish y en los colegios comunitarios y universidades públicas de Washington. He impartido cursos universitarios para estudiantes de primer y segundo año. Ahora, cuando mis propios hijos entran pronto en nuestro sistema educativo, es difícil no desesperarse por lo que les espera.

Nuestro sistema educativo K-12 está diseñado para una cosa: hacer pasar el tiempo antes de canalizar a los estudiantes a la universidad, independientemente de sus habilidades o intereses. Con este fin, hemos devaluado los diplomas de la escuela secundaria a cero, recortado los estándares hasta el hueso, encadenado a los profesores a métricas sin sentido y sin relación con el aprendizaje real, y empoderado a los administradores y burócratas que inflan los costes cada vez más. Y todo eso fue antes de la actual presión por el aprendizaje a distancia, que para la mayoría de los estudiantes no es aprendizaje en absoluto.

Cuando los estudiantes llegan a la universidad, muchos asumen cargas de deuda que les cambian la vida durante décadas a pesar de no estar preparados para lo que les espera. He enseñado a muchos estudiantes de primer año de las escuelas públicas de Washington que no entendían la aritmética básica, y mucho menos el álgebra y el cálculo necesarios para la materia. Sin embargo, las universidades responden limitando el número de estudiantes que pueden fracasar, financiando un sinfín de distracciones tipo resort y llenando los puestos de enseñanza no con sus profesores altamente remunerados, sino con adjuntos y estudiantes de posgrado mal pagados.

Debemos hacerlo mejor. Creo que un sistema de educación pública que funcione bien es vital para el éxito futuro de los niños y la economía de Washington. Volvamos a centrarnos en capacitar a los estudiantes, los padres y los profesores. Hagamos partícipe a cada estudiante allí donde se encuentre. Alineemos los intereses de las escuelas y las universidades para impulsar colectivamente a los estudiantes hacia el mayor uso de los talentos e intereses que tienen. Eduquemos mejor.

En lugar de imponer un enfoque único a cada estudiante, creemos un sistema de educación pública que se base en los puntos fuertes y las competencias individuales, permitiendo a los estudiantes especializarse desde una edad temprana en lo que realmente quieren hacer en la vida. Permitamos que los estudiantes elijan (con la posibilidad de cambiar) "pistas" en la escuela secundaria en función de sus habilidades e intereses. Creemos más escuelas secundarias magnéticas y escuelas dentro de las escuelas que permitan a los estudiantes centrarse en temas que consideren relevantes para su futuro, ya sean programas de formación profesional y técnica, artes, programas digitales y de información, deportes o estudios tradicionales. Para los que van a la universidad, sería obligatorio un alto nivel de matemáticas, incluyendo cálculo y estadística, y de escritura para seguir el camino.

Al tener más opciones especializadas, el tamaño de las clases se reduce, lo que permite una atención más individualizada para cada alumno. Además, en un sistema en el que las escuelas se especializan en sus planes de estudio, no tiene mucho sentido aplicar una medida de evaluación uniforme en todas las escuelas. Como antiguo participante en el WASL, creo firmemente que los exámenes estandarizados sólo incentivan la enseñanza para el examen y los patrones de estudio de "aprieta y olvida", que no facilitan el aprendizaje a largo plazo. No puedo contar cuántos alumnos a los que he dado clase pierden inmediatamente el interés por una asignatura si no va a salir directamente en un examen, algo que nuestro sistema actual les condiciona.

Cambiemos las medidas de evaluación de las escuelas, pasando de las puntuaciones de los exámenes y las tasas de graduación (que sólo incentivan la reducción de los estándares) a los modelos de valor añadido y la evaluación por pares, aplanando la burocracia y reduciendo la necesidad de administradores caros e improductivos.

Renovemos por completo los grados 11 y 12. Dividamos a todos los estudiantes en dos bandos para estos años: los que van a la universidad, que pasarán al programa Running Start en su colegio comunitario o universidad local. Aquellos que deseen seguir una formación profesional en lugar de la universidad serán colocados en un programa de aprendizaje de dos años en empresas locales, adquiriendo una valiosa experiencia práctica para lo que deseen hacer en la vida.

Repensemos la financiación de nuestras universidades públicas: en lugar de cobrar la matrícula, pasemos a un sistema de reparto de los ingresos en el que las universidades reciban el 20% de los ingresos de los tres primeros años tras la graduación, cobrando sólo la matrícula a los estudiantes internacionales, con carácter retroactivo para los que abandonen o para los que no busquen un título. Establezcamos un plazo de caducidad, de modo que si un graduado no puede encontrar un trabajo después de tres años de búsqueda, su matrícula sea gratuita. Esto limita el tiempo que los estudiantes están atados a la financiación de su educación y crea un fuerte incentivo para que las universidades coloquen a los estudiantes en los trabajos mejor pagados posibles.

Aparte de la sanidad, los costes de la educación superior han aumentado más que cualquier otro bien o servicio importante en las dos últimas décadas. Los costes de la educación superior se han visto favorecidos por los préstamos estudiantiles respaldados por el gobierno federal, en los que hasta el 60% del aumento de las subvenciones a los préstamos estudiantiles se repercute en el aumento de los precios de las matrículas,pero también por el aumento de las administraciones de las universidades. Las universidades y, de forma menos visible, las escuelas de enseñanza primaria y secundaria han aumentado considerablemente el número de nuevos administradores que han contratado. Desde el año 2000, las escuelas K-12 han han aumentado la contratación de personal administrativo a un ritmo diez veces superior al de los profesores, normalmente en respuesta a los amplios mandatos gubernamentales. Ni estos mandatos ni los administradores adicionales mejoran la calidad de la educación, sino que sólo sirven para limitar a los profesores y reducir el tiempo que pueden dedicar realmente a su trabajo.

Dado que la financiación de la educación representa aproximadamente el 60% del presupuesto operativo de Washington, debemos tomarnos en serio la inflación innecesaria en la educación si queremos alcanzar los objetivos políticos más importantes de nuestro estado. Pongamos fin a este crecimiento desmesurado congelando los puestos de administrador a los niveles actuales durante diez años. El personal administrativo actual podría ser sustituido, pero no aumentado.

Como padre, creo que el papel de los educadores debe ser enseñar a los alumnos a resolver problemas y a pensar racionalmente, inspirar interés en los temas y enseñar información y habilidades que yo no podría. Lo que no quiero de la educación es un intento de imponer a mis hijos juicios de valor personales sobre lo que los educadores o administradores individuales piensan que está bien o mal. Quiero que la escuela enseñe a mis hijos cómo pensar, no qué pensar.

Apoyo plenamente que las escuelas enseñen a los niños los momentos más desagradables de la historia de Estados Unidos, las diferentes culturas o la anticoncepción, siempre que la información sea objetiva. No apoyo que las escuelas pasen de los hechos a las afirmaciones divisivas de moralidad o ideología.

Creo que el gobierno debe ser neutral en cuestiones de raza. Crecer aquí en el condado de Snohomish me enseñó que debemos juzgar a las personas por su carácter, no por su color de piel. Desgraciadamente, Estados Unidos tiene una fea historia de racismo, tanto por parte de los individuos como de nuestro gobierno. Pero siempre nos hemos esforzado por mejorar nuestro pasado, tratando de alcanzar la dignidad inherente a todas las personas que Dios nos ha dado.

La enseñanza de la historia de Estados Unidos está incompleta si no se habla de los sistemas intencionadamente discriminatorios, como las líneas rojas, los pactos racialmente restrictivos, el amaño de las admisiones universitarias contra los asiático-americanos y los judíoso las pruebas militares de Estados Unidos con armas químicas, principalmente en tierras tribales (incluyendo Tulalip). También es incompleta si no se enseñan los ideales universales de libertad sobre los que se fundó el país, el gran y sangriento peaje que el país pagó para liberar a los que carecían de estas libertades, y las abundantes oportunidades que este país ofrece a todas las razas, un hecho que ha convertido a Estados Unidos en la esperanza de millones de personas en todo el mundo.

Las ideologías que avergüenzan a los estudiantes por el color de su piel, que dividen a los estudiantes entre sí, que reducen los males del mundo a una causa singular y que apalean a los que no están de acuerdo para que guarden silencio no tienen cabida en nuestras escuelas. Crean tanto o más racismo y odio como resuelven. Los grupos de intereses especiales que promueven estas ideas extorsionan a las escuelas, las empresas y los organismos con amenazas de difamación y turbas en los medios sociales para que financien interminables e ineficaces cursos de formación sobre la diversidad y la contratación de administradores que no hacen nada. Esto infla los costos de vida de todos, disminuye el tiempo que queda para las tareas principales e inyecta tensión racial en ambientes que no la tienen.

Los profesores, especialmente, han visto aumentar las cargas administrativas de este movimiento. En lugar de perder tiempo y dinero empeorando el racismo, dejemos que los profesores enseñen el plan de estudios esencial que capacitará a los niños de todas las razas para el futuro: matemáticas, lectura, escritura, ciencias, artes, habilidades técnicas y una visión completa de la historia que no deje a nadie atrás.

Para muchos estudiantes de bajos ingresos, las comidas que reciben en la escuela pueden ser su principal fuente de nutrición, pero estos programas sólo proporcionan como máximo dos comidas y pueden no ser accesibles para todos los que los necesitan.

  • Iniciemos el servicio de cenas para llevar a casa para los estudiantes de bajos ingresos.
  • Permitamos formas alternativas de verificación de los ingresos para las ayudas a las comidas de los estudiantes, como el valor de la propiedad de la vivienda.
  • Unamos las escuelas y los bancos de alimentos locales para garantizar que los estudiantes con opciones de transporte limitadas puedan llegar físicamente a las comidas que necesitan.

Proporcionemos a las escuelas de bajos ingresos una financiación específica para programas extraescolares y paguemos a los profesores sesiones de formación en verano en las que se enseñen métodos para tratar los problemas de comportamiento.

Dediquemos mucho tiempo al recreo y a la actividad física, que promueven la salud mental, la mejora del comportamiento y la socialización, al tiempo que combaten el aumento de la obesidad infantil.

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