Seguridad Pública

Seattle Homeless Tents

Una de las funciones más fundamentales del gobierno local es garantizar un entorno seguro en el que las familias y las empresas puedan prosperar. Por desgracia, esta responsabilidad vital ha sido abandonada con demasiada frecuencia por nuestro Estado y nuestros municipios, dejándonos a nuestra suerte cuando más ayuda necesitamos. 

Desde el comienzo de la pandemia, hemos asistido a un aumento de los asesinatos y de las sobredosis de drogas, ante lo cual nuestras ciudades han recortado las fuerzas policiales, han habilitado a los adictos y han dado a los delincuentes más oportunidades que nunca de reincidir sin consecuencias. El peso de estas decisiones ha recaído con más fuerza en la clase trabajadora, que ve cómo se cometen muchos más delitos contra ella y tiene muchas menos posibilidades de que se haga justicia.

Los campamentos de indigentes en nuestras ciudades y parques siguen siendo una plaga en nuestro estado. Como ya se ha dicho, el problema de las personas sin hogar es un asunto complicado que requiere coordinación en múltiples frentes. Lo que está claro, sin embargo, es que debemos anteponer los intereses de las personas, y a ninguna persona sin hogar le conviene vivir en campamentos públicos donde proliferan las drogas y abunda la violencia, especialmente la ejercida contra las mujeres.

Capacitemos a nuestra policía para que haga su trabajo de forma eficaz y responsable, no amenacemos con recortar su financiación. Demos poder a los adictos para que curen su enfermedad, no para que la faciliten. Demos poder a las comunidades para que recuperen lo que es suyo por derecho.

Los agentes de policía se juegan la vida para mantener la seguridad de nuestras comunidades. Su función no puede ser sustituida por trabajadores sociales u otro personal no policial en la gran mayoría de los casos, ni los trabajadores sociales desean realizar el trabajo de un agente de policía. Los esfuerzos por desfinanciar a la policía en favor de otras alternativas no hacen más que poner en peligro a personas menos experimentadas y menos cualificadas.

Creo que toda profesión requiere una supervisión adecuada, incluida la policía. Sin embargo, es importante recordar la increíble tensión y la toma de decisiones en fracciones de segundo que requiere ser policía. Es fácil secundar a alguien desde la barrera cuando la tensión es baja. No apoyo los esfuerzos para acabar con la inmunidad cualificada de los agentes o para castigar a los agentes que trabajan dentro de los límites del procedimiento oficial.

La moral de la policía ha disminuido significativamente debido a que otros en el sistema de justicia penal, especialmente los fiscales, se niegan a hacer su trabajo como lo requiere la ley. Nuestros legisladores del Distrito 44 han empeorado esta situación al prohibir a la policía perseguir a los delincuentes en muchas situaciones, como el robo de automóviles. Si queremos que la policía trabaje de forma proactiva y construya relaciones sólidas con las comunidades a las que sirven, deben saber que los que están por encima de ellos también les apoyan. Debemos hacer cumplir nuestras leyes.

La mayor parte de la formación en materia de seguridad policial, desescalada, salud mental y legal para los agentes de policía de Washington se realiza a través de seminarios web y otras formaciones en línea. Estas formaciones suelen tener lugar mientras los agentes están de servicio y esperan para responder a las llamadas. Esto provoca una gran frustración en muchos agentes de policía que no tienen la oportunidad de centrarse en contenidos que puedan mejorar su capacidad para desempeñar sus funciones con eficacia. La escasez de personal y la falta de financiación dedicada al tiempo de formación hacen que los agentes tengan que hacer un doble trabajo. Debemos corregir esta situación y prever formatos de enseñanza más interactivos si queremos realizar reformas significativas en el ámbito policial.

La cárcel del condado de Snohomish es uno de los pocos centros penitenciarios grandes del país que utiliza un programa de tratamiento asistido con medicación (MAT) para los reclusos adictos a la heroína y otros opiáceos. Los estudios sugieren que los programas MAT para reclusos reducen significativamente el consumo posterior de drogas después de la liberación, por encima de otros programas de tratamiento. Las sobredosis de opiáceos en el condado de Snohomish y en todo el estado se han disparado durante el COVID, especialmente debido al fentanilo sintético traficado por las bandas., y en ningún lugar es más prominente que entre las personas sin hogar y las poblaciones criminales. Es imperativo que llevemos este programa de tratamiento de la adicción a las cárceles y prisiones de todo Washington.

En Seattle y otras partes de Washington, el deseo de ayudar a los adictos ha producido sistemas judiciales en los que alegar adicción permite efectivamente a los delincuentes evitar el castigo por delitos contra la propiedad e incluso violentos. De ello se han aprovechado no sólo los delincuentes habituales, sino también las bandas y los cárteles que trafican con el mortífero fentanilo sintético de fabricación china procedente de México, que pueden evitar las penas de cárcel alegando falsamente su adicción. Esta es una de las razones por las que las sobredosis de opioides se han disparado durante el COVID: simplemente hay más oferta disponible.

Tenemos que ser capaces de separar a los adictos legítimos de los miembros de las bandas que simplemente ingieren heroína justo antes de una prueba de drogas para evitar la justicia. Una forma de hacerlo podría ser eliminar el incentivo de fingir, asegurando que el consumo de drogas no sea una excusa legal eficaz para cometer delitos violentos o contra la propiedad. Si integramos la recuperación de la adicción en el proceso estándar de encarcelamiento, por ejemplo, introduciendo programas de tratamiento antirretroviral en las cárceles y prisiones, en lugar de mantenerlos separados, se reduce el incentivo para mentir.

Otra opción podría ser ampliar los tipos de pruebas de detección de drogas que se utilizan antes de autorizar la liberación para la rehabilitación y el tribunal de drogas en lugar del encarcelamiento estándar. Las pruebas capilares pueden utilizarse para identificar a los consumidores de heroína a largo plazo, pero las pruebas capilares pueden tener tasas de falsos negativos más altas de lo ideal, lo que significa que podríamos necesitar una combinación de pruebas para evitar perder a los adictos legítimos.

Ofrezcamos a todos los sin techo que viven en nuestras calles y parques una opción sencilla: aceptar la ayuda a la vivienda y cumplir sus normas, acudir a la rehabilitación en régimen de internado y luego a la vivienda, tomar un autobús fuera del estado o ir a la cárcel hasta que cambien de opinión. No más mimos. Se acabó la permisividad.

Los contribuyentes merecen calles y parques seguros. Los niños merecen escuelas y patios de recreo seguros. No se debe permitir que nadie se los robe. Ya es suficiente.

La discreción del fiscal es un derecho importante de los fiscales que trabajan para las ciudades o los condados, pero se ha llegado a abusar de ella por parte de algunos que ahora se niegan a perseguir clases enteras de delitos que personalmente no están de acuerdo en castigar. La discreción siempre se concibió para permitir que se tuvieran en cuenta las circunstancias específicas de cada caso, no como un veto unipersonal que negara la ley. El hecho de no perseguir los delitos contra la propiedad en Seattle bajo el mandato de Pete Holmes, por ejemplo, llevó a la policía a renunciar por completo a la aplicación de muchas leyes.

Abordar los abusos de la discrecionalidad del fiscal es una tarea complicada. Algunas opciones potenciales son:

  • Prohibición de imponer a los fiscales de línea subordinados la obligación de no perseguir clases de delitos
  • Establecimiento de una junta de revisión iniciada por los ciudadanos, que presenta automáticamente mandatos contra los fiscales que no cumplen.
  • Reducir el número de firmas requerido para que los fiscales se enfrenten a una elección de destitución al quince por ciento de los votos emitidos y aclarar explícitamente que el hecho de no procesar según la ley constituye "actos de... mala conducta mientras se está en el cargo" como se requiere para la destitución según la Constitución del Estado de Washington.

Otro ejemplo de discrecionalidad en nuestro sistema jurídico del que se ha abusado con fines políticos para causar un gran daño es la cuestión de cómo los jueces fijan las fianzas. Demasiados delincuentes reincidentes son puestos en libertad debido a la relajación de la fianza o a la ausencia de requisitos de fianza, sólo para cometer nuevos delitos una y otra vez.

Los estados y ciudades que han experimentado con la eliminación de la fianza en metálico han experimentado un aumento de las faltas de comparecencia ante el tribunal y de la reincidencia. Aunque tiene sentido adaptar los requisitos de la fianza a los bienes del acusado y a la gravedad del delito, la eliminación total de la fianza en efectivo elimina el incentivo para que muchos acusados comparezcan ante el tribunal.

Además, los reincidentes, los acusados de delitos violentos, los que tienen órdenes de alejamiento y los que han cometido otros delitos, como los incendios provocados, deberían permanecer entre rejas sin fianza, y punto. Otra opción para limitar los abusos judiciales serían las elecciones obligatorias de revocación contra los jueces que tengan una tasa de reincidencia o de no presentación demasiado alta entre los que decidan poner en libertad sin fianza.

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