Niños y Familias

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Las familias son la base de nuestra sociedad y de nuestro futuro. Puede que no haya mejor predictor de la movilidad de los ingresos -salir de la pobreza para tener éxito en el futuro- que ser criado en una familia biparental intacta. Sin embargo, a pesar de ello, la formación de familias ha disminuido durante décadas, impulsada por el cambio de las normas culturales, el aumento de los costes de la crianza de los hijos y de la vivienda, el incremento de la deuda estudiantil y el creciente temor a los costes de la ruptura familiar. Como hija de un divorcio, conozco personalmente la tensión, la incertidumbre, la culpa, la duda y la rabia que se derivan de la ruptura de una familia, por lo que creo que debemos hacer todo lo que esté en nuestra mano para eliminar los impedimentos financieros innecesarios que frenan la formación de familias y rompen las existentes.

Estoy a favor de la vida. Creo que una vida humana única y valiosa comienza en el momento de la concepción y que los derechos humanos de los niños antes de nacer deben ser protegidos legalmente. No lo creo por la religión, sino por la ciencia, por la reciprocidad, porque conozco el dolor del aborto espontáneo y porque las vidas de mis dos padres (que nacieron de menores de edad) se salvaron directamente gracias a las leyes de California anteriores a 1970 que protegían a los niños antes de nacer.

Reconozco plenamente que la mayoría de los habitantes de Washington y del Distrito 44 pueden no estar de acuerdo conmigo, y cualquier intento de forzar la aprobación de un proyecto de ley que prohíba sustancialmente el aborto se encontraría con un referéndum inmediato que derogaría la ley. Por ello, creo que hay dos vías de acción más productivas: en primer lugar, hay que convencer a la gente de que los derechos de los niños antes de nacer son realmente derechos humanos que merecen ser defendidos.

En segundo lugar, debemos reducir el coste de tener y criar a los hijos: los costes de nacimiento, los costes de la atención sanitaria, los costes del cuidado de los niños, los costes de los suministros, los costes de la escuela, los costes de la propia carrera. La ley de permiso parental remunerado de Washington fue un buen primer paso, al igual que los esfuerzos por aumentar la desgravación fiscal federal por hijos, pero tenemos que hacer mucho más para construir un sistema en el que nadie sea considerado demasiado caro para vivir.

Creo que estas dos acciones se complementan: al luchar por el beneficio de las familias, los padres y los niños durante toda la infancia, espero demostrar de forma creíble que se trata de una lucha por el bienestar de todos los niños, no para restringir a las mujeres. A diferencia de demasiados republicanos, me alegra poner mi dinero donde está mi boca.

Ningún estado del país hace recaer la mayor parte de su carga fiscal sobre las familias trabajadoras que Washington. Tenemos el código fiscal más regresivo del país debido a que dependemos principalmente de los ingresos del impuesto sobre las ventas (además, el impuesto sobre actividades económicas funciona como un segundo impuesto sobre las ventas oculto).

Para aliviar parte de esta carga, la legislatura aprobó en 2008 el Crédito Fiscal para las Familias Trabajadoras, que devolvería hasta 1.200 dólares de los ingresos del impuesto sobre las ventas a las familias de bajos ingresos. Sin embargo, la legislatura controlada por los demócratas nunca se molestó en financiar este programa durante más de una década, lo que significa que nadie recibió un centavo.

Por último, la legislatura aprobó la financiación del crédito a partir de 2023. Apoyo plenamente este crédito y haré que sea prioritario garantizar que el Crédito Fiscal para Familias Trabajadoras mantenga continuamente su financiación.

Los nuevos padres descubren rápidamente que el seguro médico trata los gastos de nacimiento de las madres y de los recién nacidos por separado, teniendo cada uno su propia franquicia y el máximo anual de gastos de bolsillo, incluso cuando muchos procedimientos se solapan sustancialmente. Un simple cambio podría reducir a la mitad los costes directos de la maternidad para los padres, lo que podría suponer una gran diferencia para las madres con planes de deducible elevado o que necesitan una costosa atención en la UCIN: hacer que el seguro cuente los gastos del primer año de los recién nacidos contra el seguro de su madre y no contra el suyo propio.

Este cambio supondría un gran alivio para los nuevos padres y podría aplicarse fácilmente a las familias cubiertas por Medicaid y Cascade Care. Debido a ERISA -una ley federal- no se puede exigir a los planes basados en los empleados que apliquen este cambio, pero se puede ofrecer un incentivo para que las compañías de seguros lo hagan voluntariamente.

El WIC es un programa federal diseñado para ayudar económicamente a las mujeres embarazadas, a las nuevas madres y a los niños pequeños con bajos ingresos. Además de los servicios sanitarios básicos, el programa WIC proporciona vales para comprar una lista aprobada de artículos esenciales, como leche de fórmula y productos alimenticios básicos. La financiación del WIC la proporciona el gobierno federal a los estados, que administran el programa y determinan qué artículos específicos están cubiertos. Aunque se trata de un programa inestimable para las familias pobres y de clase trabajadora, el programa no cubre uno de los artículos más esenciales y caros para los padres de niños pequeños: los pañales. Complementemos la financiación federal del WIC con fondos estatales para añadir los pañales a la lista de artículos que los vales del WIC pueden comprar.

Los programas de "cajas para bebés" envían a los futuros padres una caja con productos esenciales aproximadamente tres meses antes del nacimiento. Estos programas existen y son muy populares en los estados de Alabama, Nueva Jersey, Ohio y Texas, e internacionalmente en Finlandia y Escocia. Las cajas para bebés suelen ser de cartón duro, que pueden servir de cuna de emergencia, y contienen un colchón, paquetes de pañales y toallitas, bodies para recién nacidos, ayudas para la lactancia e información para los nuevos padres. Estos programas pueden proporcionar un impulso vital de confianza a los nuevos padres que pueden estar preocupados por cómo se las arreglarán materialmente después de que nazca su hijo.

Demos a los padres que trabajan un respiro en el ajetreo anual de los suministros escolares, aliviemos la carga de los profesores y garanticemos que los estudiantes estén bien preparados para el año escolar. Creemos unas vacaciones estatales de impuestos sobre las ventas cada agosto para los artículos esenciales para la vuelta al cole, como mochilas, cuadernos, calculadoras, ropa y zapatos para niños, utensilios de escritura, bolsas de almuerzo, grapadoras y ordenadores portátiles de menos de 300 dólares.

La ampliación de Medicaid en el marco de la Ley de Asistencia Asequible ha sido uno de los grandes éxitos para la clase trabajadora en la política nacional reciente. Además de aumentar el acceso a la salud y los resultados para los 14 millones que obtuvieron coberturaTambién se han producido fuertes reducciones en deudas médicas contraídas, desahucios de inquilinos con bajos ingresos y préstamos de alto interés contraídos. En conjunto, la política ha facilitado el trabajo y la búsqueda de un trabajo significativo para los nuevos cubiertos, aumentando notablemente la movilidad económica y las perspectivas para ellos y sus familias.

A nivel personal, la ampliación de Medicaid benefició directamente a mi madre, que a través de largos periodos sin hogar no podía permitirse la cobertura de otro modo. Me comprometo a no pedir nunca a las familias trabajadoras y a los pobres que sufran recortes en este programa vital sin exigir primero a los que pueden permitírselo que paguen su parte.

Protejamos a las mujeres embarazadas de la discriminación laboral derogar las leyes de empleo a voluntad de Washington que permiten el despido sin causa. Según mi experiencia, las mujeres embarazadas son uno de los grupos más propensos a ser discriminados en el empleo debido a la percepción de los altos costos y la probabilidad de abandonar la fuerza de trabajo, e incluso un fino barniz de razonamiento adicional no falsificable permite que esto se deslice a través de las leyes laborales actuales.

Proporcionemos a todos los trabajadores el derecho a tomar un permiso por duelo remunerado en caso de que ellos o su pareja sufran una pérdida de embarazo no planificada. Se han promulgado políticas similares en ciudades como Pittsburgh y Portland, pero la ley de permisos familiares y médicos remunerados de nuestro estado no cubre estas situaciones a menos que requieran una intervención médica específica.

Una industria biotecnológica emergente, conocida como "pruebas prenatales no invasivas", es cada vez más utilizada por los futuros padres en un esfuerzo por detectar posibles problemas importantes de desarrollo en sus hijos antes de nacer. Estos diagnósticos in vitro afirman ser muy fiables, pero no están regulados en absoluto por la FDA y, gracias a la Ley de Bayes estadística, sobrediagnostican defectos congénitos raros a un ritmo tremendo. muchas pruebas alcanzan tasas de falsos positivos del 80-95%. Aunque estas pruebas de detección están pensadas para dar paso a otras más rigurosas, estas pruebas posteriores son caras y sólo pueden realizarse mucho más tarde en el embarazo.

El resultado final es que muchas mujeres que desean desesperadamente ser madres se sienten obligadas a abortar por lo que a menudo son falsas razones médicas. No se debe permitir que esta industria depredadora anuncie falsamente servicios que dan lugar a decisiones mal informadas y a vidas perdidas por la codicia de las empresas.

Cuidado de Niños

La mayoría de las políticas de Washington en materia de cuidado de niños se centran principalmente en subvencionar los grandes centros de cuidado de niños, a pesar de que la mayoría de los padres prefieren los entornos de cuidado de niños más pequeños en el hogar y en la familia. Sólo el 25% de los niños menores de 6 años acude a una guardería, y la mitad de ellos lo hace en un entorno religioso, y la mayoría de todos los niveles de ingresos, excepto los que ganan más de 150.000 dólares al año, prefieren algo distinto a la atención infantil a tiempo completo en un centro. Los padres de la clase trabajadora están especialmente preocupados por las guarderías-- una supermayoría de los cuales teme el abandono o los abusos en los centros disponibles en su presupuesto.

Los programas de cuidado infantil en familia y en el hogar (funcionalmente pequeñas empresas) permiten una atención más individualizada para sus hijos, responden mejor a las necesidades y contextos culturales compartidos, se basan en las redes de confianza existentes y ejercen las presiones competitivas necesarias frente a los centros de cuidado infantil de alto coste y con una oferta limitada. Estos programas están muy extendidos en Canadá, por ejemplo, donde los costes de las guarderías son mucho más bajos y sólo el 11% de los padres se sintieron obligados a elegir la única opción asequible para ellos. Canadá lo consigue exigiendo unos requisitos mínimos de autorización formal para los programas pequeños, más allá de la comprobación de antecedentes, la formación en primeros auxilios y las inspecciones de salud y seguridad. Dado que casi todos los beneficios de la educación infantil provienen de la socialización basada en el juego y de las ganancias económicas de los padres, no del plan de estudios,la mayoría de las credenciales formales para el cuidado de niños sólo sirven para aumentar los precios y restringir el acceso, a la vez que proporcionan beneficios mínimos a los niños.

Reorientemos las subvenciones de los centros de cuidado infantil hacia los programas de cuidado infantil en familia y en el hogar, proporcionemos estipendios a los padres que se quedan en casa y a los cuidadores intrafamiliares, y reduzcamos los requisitos de licencia para los proveedores de cuidado infantil más pequeños. El mero hecho de inyectar dinero en los costosos centros existentes no hace más que afianzar nuestro sistema sobrevalorado e indeseable.

Los programas de cuidado infantil familiar son casi universalmente pequeñas empresas independientes que atienden a ocho o menos niños a la vez. La naturaleza pequeña y numerosa de estos programas de cuidado infantil significa que a menudo carecen de las economías de escala que tienen los centros más grandes, lo que limita el acceso a materiales de la más alta calidad y produce costes más altos de lo necesario.

Podemos resolver estos problemas proporcionando capital inicial, licencias flexibles y asistencia técnica para alianzas de servicios compartidos (SSA) entre redes de programas de cuidado infantil familiar. Los SSA permitirían a los programas de cuidado infantil familiar consolidar las tareas administrativas, reducir el tiempo que los directores dedican a funciones no relacionadas con el cuidado infantil, coordinar el personal y los sustitutos, obtener descuentos a gran escala en suministros de alta calidad y ayudar a la redacción de subvenciones. Esto aumentaría drásticamente la calidad de los programas de cuidado infantil familiar, permitiéndoles ser más competitivos frente a los centros de cuidado infantil comerciales de mayor escala y también aumentando la calidad del servicio prestado a los niños y a los padres.

La pesada carga de la deuda estudiantil de los graduados universitarios tiene dos efectos nefastos en las decisiones relacionadas con los hijos: en primer lugar, aumenta la demanda de servicios de guardería entre los padres existentes que, de otro modo, se quedarían en casa con sus hijos, pero necesitan trabajar para pagar sus préstamos; y, en segundo lugar, lleva a los graduados que no son padres y que podrían querer serlo a retrasar los hijos o a renunciar por completo a ellos por motivos económicos.

Mientras que los préstamos estudiantiles deben ser eliminados por completo, en la actualidad, podemos ofrecer un alivio a los graduados endeudados mediante la creación de un crédito en el que Washington efectuará un pago único del préstamo estudiantil en su nombre -hasta 3.000 dólares- si se demuestran los gastos de cuidado infantil equivalentes. Este pago aumentaría a 5.000 dólares si los gastos de cuidado de los niños se pagaran a una familia o a un programa de cuidado de niños en el hogar. Este programa se pagaría con reducciones en las subvenciones directas a los centros de cuidado infantil existentes.

Ahora más que nunca, muchas personas mayores se encuentran crónicamente solas y aisladas, lo que priva a sus vidas de significado y alegría , además de suponer muchos riesgos para la salud. Una forma de abordar este problema y reducir los costes de la atención infantil es construir centros de atención infantil en instalaciones de vida independiente y asistida para personas mayores. Al ubicar estas instalaciones y permitir que las personas mayores que pasen una comprobación de antecedentes ayuden al personal de la guardería tradicional con los niños pequeños, logramos simultáneamente cuatro cosas:

1) Proporcionamos una salida significativa para la interacción juvenil para las personas mayores que rara vez pueden ver a los niños

2) Proporcionamos a los niños pequeños una oportunidad de aprendizaje intergeneracional que de otro modo no podrían recibir

3) Reducimos el número de personal remunerado necesario para el cuidado de los niños, manteniendo una elevada proporción entre adultos y niños

4) Permitimos compartir los costes y otras eficiencias de contratación entre las guarderías y los centros de mayores, como por ejemplo para el servicio de comida

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