الأطفال والعائلات

Home Family Alt

تشكل العائلات حجر الأساس لمجتمعنا ومستقبلنا. قد لا يكون هناك مؤشر أفضل على تنقل الدخل - الهروب من الفقر إلى النجاح في المستقبل - من التنشئة في أسرة سليمة مكونة من والدين. ومع ذلك ، على الرغم من ذلك ، فإن تكوين الأسرة يتراجع منذ عقود ، مدفوعًا بتغيير الأعراف الثقافية ، وارتفاع تكاليف الأبوة والأمومة والإسكان ، وارتفاع مستويات ديون الطلاب ، والخوف المتزايد من تكاليف تفكك الأسرة. كطفل طلاق ، أعرف شخصيًا التوتر وعدم اليقين واللوم والشك والغضب الناتج عن تفكك الأسرة ، ولهذا السبب أعتقد أنه يجب علينا بذل كل ما في وسعنا لإزالة العوائق المالية غير الضرورية التي تعيق الأسرة تشكيل وتفكيك العائلات القائمة.

أنا مؤيد للحياة. أعتقد أن الحياة البشرية الفريدة والقيمة تبدأ من الحمل وأن حقوق الإنسان للأطفال قبل الولادة يجب أن تكون محمية قانونًا. أعتقد أن هذا ليس بسبب الدين ، ولكن بسبب العلم ، بسبب المعاملة بالمثل ، لأنني أعرف ألم الإجهاض ، ولأن حياة والديّ (الذين ولدوا لأطفال قاصرين) تم إنقاذها بشكل مباشر من قبل قوانين كاليفورنيا قبل 1970 التي تحمي أطفال ما قبل الولادة.

أدرك تمامًا أن معظم سكان واشنطن والمقيمين في المنطقة 44 قد لا يتفقون معي ، وأي محاولة لفرض مشروع قانون يحظر الإجهاض بشكل كبير سيقابل باستفتاء فوري من شأنه إلغاء القانون. على هذا النحو ، أعتقد أن هناك مساران أكثر إنتاجية للعمل: أولاً ، يجب أن يقتنع الناس بأن حقوق الأطفال قبل ولادتهم هي بالفعل حقوق إنسان تستحق الدفاع عنها.

ثانيًا ، يجب أن نخفض تكلفة الإنجاب وتربية الأطفال: تكاليف الولادة ، وتكاليف الرعاية الصحية ، وتكاليف رعاية الأطفال ، وتكاليف التوريد ، وتكاليف المدرسة ، وتكاليف الحياة المهنية. كان قانون الإجازة الوالدية المدفوعة في واشنطن خطوة أولى جيدة ، وكذلك الجهود المبذولة لزيادة الائتمان الضريبي الفيدرالي للأطفال ، لكننا بحاجة إلى بذل المزيد من الجهد لبناء نظام لا يعتبر فيه أحد مكلفًا للغاية للعيش فيه.

أعتقد أن هذين الإجراءين يكملان بعضهما البعض: من خلال النضال من أجل مصلحة الأسر والآباء والأطفال طوال فترة الطفولة ، آمل أن أثبت بمصداقية أن هذا كفاح من أجل رفاهية جميع الأطفال ، وليس تقييدًا للنساء. على عكس الكثير من الجمهوريين ، يسعدني أن أضع أموالي في مكان فمي.

لا توجد ولاية في البلاد تضع عبئها الضريبي على الأسر العاملة أكثر من واشنطن. لدينا أكثر قانون ضرائب تنازليًا في الدولة نظرًا لاعتمادنا بشكل أساسي على عائدات ضريبة المبيعات (بالإضافة إلى وظائف ضريبة الأعمال والمهنة كضريبة مبيعات مخفية ثانية).

لتخفيف بعض هذا العبء ، أقر المجلس التشريعي الائتمان الضريبي للأسر العاملة في عام 2008 ، والذي سيعيد ما يصل إلى 1200 دولار من عائدات ضريبة المبيعات للأسر ذات الدخل المنخفض. ومع ذلك ، فإن المجلس التشريعي الذي يسيطر عليه الديمقراطيون لم يكلف نفسه عناء تمويل هذا البرنامج لأكثر من عقد ، مما يعني أنه لم يحصل أحد على فلس واحد.

أخيرًا ، وافق المجلس التشريعي على التمويل للائتمان بدءًا من عام 2023. وأنا أؤيد هذا الائتمان تمامًا وسأعطي الأولوية لضمان استمرار الائتمان الضريبي للعائلات العاملة في تمويله.

يكتشف الآباء الجدد بسرعة أن التأمين الصحي يعالج نفقات الولادة للأمهات والأطفال حديثي الولادة بشكل منفصل ، حيث يكون لكل منهما خصم خاص به والحد الأقصى السنوي من الجيب ، حتى عندما يكون هناك تداخل كبير في العديد من الإجراءات. يمكن أن يؤدي تغيير بسيط واحد إلى خفض التكاليف المباشرة لإنجاب الأطفال إلى النصف بالنسبة إلى الوالدين ، مما قد يحدث فرقًا كبيرًا للأمهات اللاتي لديهن خطط عالية للخصم أو اللائي يحتجن إلى رعاية NICU باهظة الثمن: احصل على حساب تأمين نفقات العام الأول للأطفال حديثي الولادة مقابل تأمين أمهاتهم بدلاً من تأمينهم.

سيوفر هذا التغيير راحة كبيرة للآباء الجدد ويمكن تنفيذه بسهولة للعائلات التي يغطيها Medicaid و Cascade Care. نظرًا لقانون ERISA - وهو قانون فيدرالي - لا يمكن طلب الخطط القائمة على الموظفين لتنفيذ هذا التغيير ، ولكن يمكن توفير حافز بحيث تقوم شركات التأمين بذلك طواعية.

برنامج WIC هو برنامج اتحادي مصمم لمساعدة النساء الحوامل ذوات الدخل المنخفض ، والأمهات الجدد ، والأطفال الصغار ماليًا. إلى جانب خدمات الرعاية الصحية الأساسية ، يوفر WIC قسائم لاستخدامها في شراء قائمة معتمدة من العناصر الأساسية مثل التركيبات والمنتجات الغذائية الأساسية. يتم توفير تمويل WIC من قبل الحكومة الفيدرالية للولايات ، التي تدير البرنامج وتحدد العناصر المحددة التي يتم تغطيتها. على الرغم من كونه برنامجًا لا يقدر بثمن للأسر الفقيرة والطبقة العاملة ، إلا أن البرنامج لا يغطي أحد العناصر الأساسية والمكلفة لآباء الأطفال الصغار: الحفاضات. دعنا نكمل تمويل WIC الفيدرالي بأموال الولاية من أجل إضافة حفاضات إلى قائمة العناصر التي يمكن أن تشتريها قسائم WIC.

ترسل برامج "صندوق الأطفال" إلى الوالدين المتوقعين صندوقًا من الضروريات قبل الولادة بثلاثة أشهر تقريبًا. هذه البرامج موجودة وتحظى بشعبية كبيرة في ولايات ألاباما ونيوجيرسي وأوهايو وتكساس وعلى الصعيد الدولي في فنلندا واسكتلندا. عادة ما تكون صناديق الأطفال من الورق المقوى الصلب ، والتي يمكن أن تكون بمثابة سرير للطوارئ ، وتحتوي على مرتبة ، وحزم من الحفاضات والمناديل ، وحديثي الولادة ، وأدوات الرضاعة الطبيعية ، ومعلومات للآباء الجدد. يمكن أن توفر هذه البرامج دفعة حيوية من الثقة للآباء الجدد الذين قد يكونون قلقين بشأن كيفية إدارتهم ماديًا بعد ولادة طفلهم.

لنمنح الآباء العاملين استراحة من الاندفاع السنوي إلى اللوازم المدرسية ، ونخفف الأعباء عن المعلمين ، ونضمن استعداد الطلاب جيدًا للعام الدراسي. دعنا ننشئ عطلة ضريبية للمبيعات الحكومية في شهر أغسطس من كل عام على العناصر الأساسية الخاصة بالعودة إلى المدرسة مثل حقائب الظهر والدفاتر والآلات الحاسبة وملابس وأحذية الأطفال وأدوات الكتابة وحقائب الغداء والدباسات وأجهزة الكمبيوتر المحمولة التي تقل قيمتها عن 300 دولار.

Medicaid expansion under the Affordable Care Act has been one of the great successes for the working class in recent national policy. In addition to increasing health access and outcomes for the 14 million who gained coverage, there have also been sharp reductions in medical debt incurred, evictions for low-income renters, and high-interest loans taken on. Collectively, the policy has made working and pursuing meaningful work for the newly covered much easier, markedly raising economic mobility and prospects for them and their families.

On a personal level, expanded Medicaid directly benefited my mother, who through long-term stints of homelessness could not afford coverage otherwise. I pledge that I will never ask working families and the poor to suffer cuts to this vital program without first requiring those who can better afford it to pay their share.

Let’s protect pregnant women from employment discrimination by repealing Washington’s at-will employment laws which allow for firing without cause. In my experience, pregnant women are one of the groups most likely to be discriminated against in employment due to perceptions of high costs and likelihood of leaving the workforce, and even a thin veneer of non-falsifiable additional reasoning allows this to slide through under current labor laws.

Let’s provide all workers with the right to take paid bereavement leave in the event they or their partner experience unplanned pregnancy loss. Similar policies have been enacted in cities like Pittsburgh and Portland, but our state’s paid family and medical leave act does not cover these situations unless they require specific medical intervention.

An emerging biotech industry known as “noninvasive prenatal testing” is more and more utilized by expectant parents in an effort to detect possible major developmental issues in their preborn children. These in vitro diagnostics claim high reliability but are completely unregulated by the FDA and, thanks to the statistical Bayes Law, over-diagnose rare birth defects at tremendous rates– many tests reach false positive rates of 80-95%. While these screenings are intended to segue into more rigorous tests, these subsequent tests are expensive and can only be done much later in pregnancy.

The end result is that many women who desperately want to be mothers feel forced into aborting a child for what frequently are false medical reasons. This predatory industry must not be allowed to falsely advertise services which result in misinformed choices and lives lost to corporate greed.

رعاية الطفل

Most of Washington’s policies toward child care focus primarily on subsidizing large center-based child care despite most parents preferring smaller home and family child care settings. Only 25% of children under 6 attend a child care center, with half of those doing so in a faith-based setting, and the majority of all income levels except those making above $150,000 a year prefer something other than full-time, center-based child care. Working class parents especially have concerns about child care centers– a supermajority of whom fear neglect or abuse at the centers available on their budget.

Family and home child care programs (functionally small businesses) allow more individual attention for their children, are more responsive to shared cultural needs and contexts, build upon existing networks of trust, and provide necessary competitive pressures to high cost and supply-constrained child care centers. These programs are widely used in Canada, for example, where child care costs are much lower and only 11% of parents felt forced to choose the only option affordable to them. Canada achieves this by requiring minimal formal licensing requirements for small programs beyond a background check, first aid training, and health and safety inspections. Given that almost all of the benefit for early childhood education arises from play-based socialization and economic gains for parents, not curriculum, most formal credentialing for child care only serves to raise prices and restrict access while providing minimal benefits to children.

Let’s redirect subsidies away from center-based child care toward family and home child care programs, provide stipends for stay-at-home parents and intra-family caregivers, and reduce licensing requirements for smaller child care providers. Simply pumping money into existing expensive centers only entrenches our overpriced and undesirable system.

Family child care programs are almost universally independent small businesses which serve eight or fewer children at a time. The small and numerous nature of these child care programs means they often lack the economies of scale afforded to larger centers, limiting access to highest quality materials and producing higher than necessary costs.

We can solve these issues by providing start-up capital, flexible licensing, and technical assistance for shared service alliances (SSAs) between networks of family child care programs. SSAs would allow family child care programs to consolidate administrative duties, reduce director time spent on non-child care functions, coordinate staffing and substitutes, gain bulk discounts on high-quality supplies, and aid in grant writing. This would dramatically raise the quality of family child care programs, allowing them to be more competitive against larger-scale commercial child care centers and also increasing the quality of service provided to children and parents.

Burdensome student debt loads for college graduates have two nefarious effects on decisions relating to children: first, they increase demand for child care among existing parents who would otherwise stay at home with their children but need to work to pay off their loans; and second, they lead non-parent graduates who may like to be parents to delay children or forgo entirely for financial reasons.

While student loans should be phased out entirely, we can provide some relief for indebted graduates by creating a credit wherein Washington will make a one-time student loan payment on their behalf– up to $3,000– upon proof of equivalent child care expenses. This payment would increase to $5,000 if the child care expenses were paid to a family or home child care program. This program would be paid for by reductions in direct subsidies to existing child care centers.

More than ever before, many seniors find themselves chronically lonely and isolated, robbing their lives of meaning and joy while posing many health risks. One way to address this issue while also reducing child care costs is to build child care centers into independent and assisted living facilities for seniors. By co-locating these facilities and allowing seniors who pass a background check to assist traditional child care staff with young children, we simultaneously accomplish four things:

1) We provide an meaningful outlet for youthful interaction for seniors who may rarely get to see children

2) We provide young children with an opportunity for intergenerational learning they may otherwise not receive

3) We lower the number of paid staff required for child care while keeping a high adult-child ratio

4) We allow for cost sharing and other contracting efficiencies between the child care centers and senior facilities, such as for food service

arAR